La Basilique

A l'origine, dans les villes romaines de l’Antiquité le terme « basilique » désignait un lieu de réunion couvert, au contraire d'un forum, qui était ouvert. C'était donc un lieu capable d'accueillir des foules importantes. Souvent la basilique servait de lieu où les Romains rendaient la justice ; c'était aussi un lieu de rencontre et de commerce. Généralement, le plan d'une basilique était rectangulaire. A Rome, de nombreuses basiliques étaient réparties autour des différents forums.

 

Lorsque le christianisme est devenu religion officielle de l’Empire romain, les chrétiens utilisèrent les basiliques pour se réunir et célébrer leur Dieu. Par la suite, le terme « basilique » a aussi désigné une église catholique où les chrétiens se rendaient en pèlerinage.